Boroszilikát üvegek

Radioaktív hulladékok tárolására alkalmas boroszilikát üvegek

Az atomreaktorok működése során különféle radioaktív anyagok keletkeznek. A radioaktív hulladékok végső elhelyezése a jelen és jövő, létező és egyre sürgetőbb problémája. Nem képzelhető el az atomenergia, a nukleáris medicina és a nukleáris ipar más ágazatai által nyújtott előnyök igénybevétele anélkül, hogy ne tudnánk választ adni a hulladék végleges elhelyezésének kérdésére.

Mostanra általánosan elfogadott műszaki megoldás az, hogy az atomhulladékot eltemetik mélyen fekvő geológiai tárolóhelyeken, elszigetelik a környezettől. A kiégett fűtőelem egy részét újra lehet hasznosítani, ha kémiai úton leválasztják a radioaktív szennyezőket, ezt az eljárást reprocesszálásnak nevezik, amely során az anyag 97%-a újrahasznosítható. A leválasztott nagy aktivítású hulladékot üvegbe ágyazzák. Mivel a gazdasági szempontok megkövetelik a sugárzó hulladékot burkoló anyag energiatakarékos elkészíthetőségét, ipari mennyiségű hulladék tárolására inkább a jóval alacsonyabb olvasztási hőmérsékletű, nagy alkálifémoxid tartalmú üvegeket használják. A boroszilikát üvegek megfelelő rugalmassággal képesek a legkülönbözőbb típusú sugárzó hulladék befogadására, jó kémiai ellenállóképességgel rendelkeznek, nagy a hőstabilitásuk, radioaktív sugárzásnak kitéve nem módosul a szerkezetük és a tulajdonságaik is csak kis mértékben változnak.